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科技始終來自於"惰性"

從滑鼠開始做大夢-未有機會登上印刷書的遺珠之憾


這是我第一次寫公開的文章,本來是預計要放到這本書上,但可能因為主題比較科技一點,經過編輯人員的考慮之後,依然決定保留文章但改為張貼在網路上。
我自認這篇文章,寫的很生硬,但是一些經過編輯們修改後的文字就通順很多,真的是專業阿。當初答應寫這篇文章,卻遲遲不知如何下筆,還沒寫完2500字之前,覺得字很難擠出來,每寫幾段就看一下寫了幾個字,一但寫完之後,卻又覺得才兩張A4的篇幅,竟然讓我熬夜好幾天。總之,第一次的經驗是有趣的,有興趣的朋友可以到下列網址觀看:
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從滑鼠開始做大夢

文─曾元譆

自從美國科學家道格拉斯.恩格爾巴特(Douglas Englebart)在1968年創造出滑鼠這個東西,全球的電腦產業就因此而蓬勃發展,人類的電腦夢也因之自由移動飛揚起來。

一隻小小的滑鼠到底有什麼魅力?答案正是「人機介面」。根據維基百科的解釋:「人機介面是電腦系統和用戶之間,進行交互和信息交換的媒介,它實現信息的內部形式與人類可以接受形式之間的轉換」。

●「太空飛鼠」誕生

這也就是說,電腦內部執行的不過是一堆程式語言,使用者無法直接了解電腦做了些什麼,所以要控制它,必須有某種模式介於電腦與使用者之間,讓我們不僅能看懂電腦做了些什麼,進而利用電腦來替我們完成工作。比方說,電腦需要有螢幕,讓我們用視覺「看見」電腦產生的結果,電腦要有鍵盤,我們才能用雙手和電腦進行「溝通」。

而在一大段時間之後,道格拉斯.恩格爾巴特認為,光是鍵盤還不夠貼近人類的使用習慣,因為你還是必須將你想做的事情化作電腦能夠理解的程式語言,這對人來說不夠親切。道格拉斯.恩格爾巴特的夢想是:使用者只要移動一個物體,電腦就立刻知道人們想要它做什麼。

於是第一隻滑鼠就這樣誕生了。人們不再需要特別學習如何操作,只要移動滑鼠,還有盯著螢幕看就行了。

滑鼠在這幾年有了不少的改變,舉凡移動的精確度、功能的增加、外型的美觀,還有多按鈕及滾輪,都讓我們更容易控制電腦。但是,使用者真的被滿足了嗎?我們現在在市場上可見到大的、小的、不同廠牌、不同功能的滑鼠,大部分的滑鼠雖然強調符合人體工學的設計,但是卻越來越複雜、按鈕越來越多,充滿了科技的生硬感。

然而,最近蘋果電腦所成功推出的「太空飛鼠」──Mighty Mouse,給了大家一個相當具有創意的答案。

用過蘋果電腦的人都知道,蘋果電腦自行開發的滑鼠簡單且流線的造型,在複雜生硬的眾多科技產品中,反而更引人注目。但是,蘋果滑鼠一直有個美中不足的小缺點,那就是它整隻滑鼠本身就是一個單鍵,此外沒有別的鍵了。這是因為當年蘋果為了凸顯系統操作的簡易性,強調僅需要一顆按鈕就可以控制蘋果電腦系統。但如今面對眾多軟體及電腦功能層出不窮的挑戰,一個鍵真的有點不夠用。
蘋果果然不是蓋的。經過長期開發與設計,蘋果終於發表了突破性的最新雙鍵滑鼠 Mighty Mouse。它與前幾年所使用的蘋果滑鼠一樣有著簡潔的外表,整隻滑鼠就是一顆按鈕,不同的是,這次蘋果在滑鼠的前端設計了一小片感應式的電路,能夠分辨出使用者按的是左邊或右邊。另外,蘋果也在這隻滑鼠前端配備了一個小小的矽球,它的目的不僅是取代一般滾輪,並且還提供360度方向的游標移動!

●圓角矩形的堅持

摘錄一句蘋果電腦網站上的文案:「最初,滑鼠只有一個按鍵。後來,發展成雙鍵。而後,又出現可按式滾輪以及可自訂切換功能的按鈕。但從來就沒有人將滑鼠設計成與 Mac 一樣容易使用,直到現在。」

良好的使用者經驗,向來就是蘋果電腦長久以來的訴求,它寧可增加設計上與執行上的困難,也要設計出美觀又不失強大功能的產品,這也難怪它在全球擁有相當死忠的擁護者。我個人相信這隻滑鼠也會像蘋果電腦的其他產品一樣,帶給電腦產業一個相當大的震撼。

當電腦周邊上有一群人正在努力地研究開發出更符合人性及效能的硬體設備時,另外一方面,作業系統競賽也同時展開。如果就作業系統的介面設計而言,蘋果電腦的成果仍然比較為人所樂道。

首先,在早期電腦效能不彰的時代,蘋果電腦的系統只要一開機,螢幕上呈現的就是圓角矩形,這正是史帝夫.賈布斯(蘋果電腦創辦人之一,現為蘋果電腦執行長)硬逼程式設計師要突破當時技術所呈現的,理由不過是因為路牌、桌子等真實生活的中到處出現的都是圓角矩形,而不是九十度直角矩形。賈布斯要的是融入人們生活的電腦,而不是生硬的、方方正正的電腦螢幕畫面。

而當時的微軟,作業系統還是以指令輸入模式控制的 MS-Dos,在蘋果電腦面前,微軟的產品宛如落後十年。甚至到 Windows 95 問世時,蘋果電腦還出過一張宣傳海報來揶揄微軟,大意是「Windows 95 = Apple 1984」。

不過也因為蘋果電腦的自負,在市場上比較封閉,而微軟卻趁勢積極地以低價的方式將自家的作業系統附帶安裝在全球準備出貨的個人電腦上。堅持創意夢想卻忽略行銷的蘋果電腦,最後則喪失了在全球的個人電腦市場比例。

●一切都是為了你

在商業市場的失利卻也讓蘋果電腦因禍得福,因為不論是親切的使用者界面或者美觀的外型,早已擄獲了全球設計師的眼睛。設計師絕大多是崇尚美感的視覺系動物,尤其無法忍受自己使用的東西或環境不美麗。從此蘋果電腦更持續加強對使用者的友善設計,從作業系統、電腦外型,到設計需求上的專業技術,舉凡顏色校正、檔案管理、操作的直覺性等等都持續改良,讓這些設計師能夠利用它完成一幅幅美麗的作品,也讓蘋果電腦幾乎成為專業設計工具的代名詞。

像是資訊產業的設計師,蘋果電腦不斷地創造出叫人意想不到的產品。除了電腦領域外,蘋果電腦在個人娛樂的表現也令人驚艷。風光的 iPod 引爆話題不斷,在市場上魅力獨具,也連帶地讓更多消費者重新認識了蘋果。

世界上就有這麼一群人,絞盡腦汁地想要為使用者提供更好的經驗,滿足使用者的夢想。當全球所需要的軟硬體都具備的現在,使用者介面設計將會是各個提供設備的廠商更需要投入心力的關鍵點,而蘋果提供了最佳示範。我們無法想像將來滑鼠或電腦到底會被什麼樣的科技設備所取代,但我們所要做的只是,enjoy it.

本文作者為 Apple User Club 站長

1 Comment

  1. 等到自己的書出來,隨書附上這一篇,不就好拉!!

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